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Épicure: à prendre avec un grain de sel?

Aimée

Épicure, c’est quoi?

J’ai connu les produits Épicure il n’y a pas si longtemps. En fait, une amie avait organisé une «démonstration» des produits – une soirée style Tupperware – et j’y ai assisté, sans avoir jamais entendu parler d’eux avant.

D’après ce que j’ai compris, Épicure se spécialise dans les mélanges d’épices, soit à utiliser pour la cuisson, soit à partir desquels faire des trempettes et sauces. Elle vend aussi des enveloppes de soupers «préparés»: on y ajoute de la viande (ou des substituts) pour faire des plats assaisonnés (par exemple du pulled pork, de la jambalaya, du poulet au beurre, etc.). On retrouve dans son catalogue des accessoires à thé et à cocktails, et différentes sortes de thés. Finalement, elle offre une variété d’ustensiles de cuisine, comme des couteaux à lame de céramique, des mandolines et autres.

Épicure mise sur le fait que, grâce à leurs produits, on peut faire de bons plats santé rapidement, ce qui est idéal pour les gens qui manquent de temps ou que la popote n’intéresse généralement pas. Ses mélanges ont une teneur très réduite en sodium. Un des produits qui nous ont été présentés était d’ailleurs les mélanges d’assaisonnements brevetés appelés Sansels – le nom dit bien c’est quoi ! Les épices et herbes utilisés par Épicure sont naturels, et la représentante que j’ai rencontrée m’a affirmé que l’entreprise était sur la voie d’obtenir la certification biologique, ce qui n’est pas pour me déplaire.

Un préjugé défavorable…

Léonie et moi, et certaines autres de nos amies qui étaient présentes ce soir-là, avons, je dois le dire, plusieurs réserves à l’égard de cette entreprise – bien, pas envers l’entreprise en tant que telle, mais son fonctionnement, plutôt. Comme Avon, Mary Kay et Tupperware, elle s’appuie sur un système de représentants. On peut donc assister à différentes présentations (on peut choisir un thème : grec, italien, cocktail…) et on commande directement auprès d’une représentante. Personnellement, je ne suis pas très à l’aise avec ce type de fonctionnement, même si j’ai des amies qui sont représentantes pour diverses compagnies. Je sais que c’est censé réduire les prix, car on n’a alors pas affaire à un distributeur. Même si c’est fait pour être plus personnalisé, grâce au contact qui s’établit entre le client et le vendeur, je sens toujours une pression énorme. C’est cette intimité – surtout entre amis-es – qui fait en sorte qu’on se sent presque obligé d’acheter. De plus, en ce qui concerne la bouffe, j’habite à proximité du Marché Atwater; il me semble absurde de faire venir quelqu’un d’une autre ville pour venir me porter des produits chez moi quand je peux les trouver facilement (apparemment, les représentantes d’Épicure sont généralement établies en région).

Après la présentation à laquelle nous avons assisté, certaines de mes amies ont dit qu’elles auraient aimé pouvoir goûter à plus de produits. L’une d’elles, qui a des besoins précis sur le plan nutritif, était très intéressée par la faible teneur en sucre et en sel des mélanges. Elle a hâte de découvrir ceux qui lui semblent polyvalents, même s’ils sont souvent présentés uniquement comme base de trempettes (par contre, le site Web regorge d’idées de recettes s’adaptant aux produits que vous avez en votre possession).

Mais il n’y a pas que ça. Dans ma vie, j’essaie de plus en plus de m’en tenir aux ingrédients premiers et d’acheter le moins possible de bouffe déjà faite. Même s’ils sont naturels, les produits d’Épicure doivent contenir un minimum d’ajouts pour la conservation. Et des épices… c’est facile à mélanger, non? Une trempette citron et aneth, je peux m’en faire une rapidement… Une vinaigrette balsamique aussi. On s’entend que, même si on achète leur mélange à vinaigrette, il faut avoir l’huile et le vinaigre balsamique chez soi et les mélanger avant d’y ajouter les herbes… Rendue là, je suis pas mal sûre que je peux arriver à ce résultat avec mes épices à la maison.

… qui s’avère fondé

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Les choses se sont encore plus gâtées quand Léo et moi avons essayé le mélange «Poulet au beurre» que nous avions acheté (nous l’avons cuisiné avec des pois chiches plutôt que du poulet). Ce produit était sûrement leur valeur la plus sûre du catalogue en ce qui nous concerne: nous mangeons de l’indien sans arrêt – SANS ARRÊT – et nous adorons ça. Cependant, nous avons détesté (le mot est faible) la préparation d’Épicure. Nous n’avons pas fini notre plat (chose qui arrive une fois tous les dix ans) et j’ai «héroïquement» mangé mes restants au début de la semaine suivante en ajoutant à peu près trois tonnes de sel dedans. Je ne sais pas si c’est la teneur réduite en sodium qui nous a rebutées, ou si ce sont les choix faits pour compenser l’absence de sel (car il faut bien créer du goût quelque part)… Même mon copain, qui a goûté au plat le lendemain en mon absence et qui ignorait tout à fait ce que c’était et d’où ça venait, m’a dit : «C’est quoi ça? Ça goûte rien!» Donc, ce n’est pas seulement que nous avions un préjugé défavorable… ce produit était vraiment «dans le champ»!!

Si je compare l’enveloppe de poulet au beurre d’Épicure avec celle d’Asian Home Gourmet, que j’achète habituellement, il y a environ cinq fois moins de sel: 85 mg pour 13 g de préparation, versus 430 mg pour 13 g chez Asian Home Gourmet. Il y a peu de gras (moins d’un gramme, versus deux grammes pour AHG) et à peine plus de sucre (2,5 g versus 1 g). Et impossible de savoir ce qui crée le goût, finalement, car la liste d’ingrédients d’Épicure ne mentionne qu’«Épices», en plus de la tomate en poudre, de la moutarde, du sel, de l’ail et des piments. Inutile de dire que ce fut une grande déception! En ce qui a trait à mes amies, je peux dire que le Sansels a aussi déçu… Personne n’a véritablement l’intention de passer une autre commande ou d’essayer autre chose.

Bref, suis-je de mauvaise foi, d’après vous? Je vous parle de cette expérience parce que, si jamais quelqu’un se dit: «Mais c’est exactement ça qu’il me faut! Je veux découvrir ce service!», il pourra sûrement y trouver son compte. C’est québécois et naturel, quand même! Je m’en voudrais de ne pas parler du tout de cette entreprise, même si ses produits ne m’intéressent pas de prime abord. Je suis curieuse d’avoir votre avis!

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Tanné du lait? Voici quelques options à essayer!     

Léonie

J’étais une très grande buveuse de lait. Ma mère m’appelait son petit veau. Quand j’ai commencé à côtoyer le milieu naturel en travaillant à La Pomme D’Api, j’ai découvert un tout autre monde!

Le lait est très présent dans les maisons québécoises. Depuis toujours, on nous dit que cette boisson est essentielle pour la santé des os. Pourtant, le lait n’est pas notre seule source de calcium. Les végétaliens vous diront que le lait de vache est fait pour les veaux et est nocif pour les humains. Je ne me mêlerai pas à ce débat. Ce qui m’inquiète le plus avec le lait, ce sont les hormones et les antibiotiques qu’il renferme et les conditions d’élevage des vaches laitières.

J’ai arrêté le lait de vache quand j’ai commencé à manger plus végétarien. Changer le lait pour des boissons de soya ou d’amandes me donnait l’occasion d’aller chercher mon apport en calcium en plus de protéines. Depuis, je ne bois plus de lait.

Les tablettes d’épicerie ne manquent pas de choix afin qu’on diversifie ce qu’on verse dans nos verres. Voici quelques options intéressantes à essayer:

Boisson de soya

Probablement la boisson la plus connue pour remplacer le lait de vache. Offerte en plusieurs saveurs, elle peut plaire à tout le monde. Personnellement, j’ai un faible pour Natur-a, une compagnie québécoise qui offre des boissons de soya naturelles, biologiques et végétaliennes. Mes saveurs préférées: chocolat et capuccino.Boisson Soya

La compagnie Belsoy offre une crème de soya pour les recettes demandant de la crème. Leur crème cuisine est parfaite pour les crèmes de légumes, les sauces pour pâtes… bref, elle est un excellent remplacement dans la cuisine.

Boisson aux amandes

Boisson amandesDe loin mon préféré. Le lait d’amandes est parfait pour les gens qui aiment le lait de vache. Son goût est feutré, sans arrière-goût. La boisson aux amandes à la saveur de chocolat est selon moi meilleure que le lait de vache au chocolat! Par contre, le lait d’amandes original est aussi un excellent choix et, selon moi, la meilleure option si on cherche un goût qui ressemble un peu à celui du lait de vache.

Si vous désirez une option sans sucre, la boisson aux amandes sans sucre offre un goût onctueux. Par contre, prenez le temps de vous habituer à sa saveur particulière; il se peut que vous ne soyez pas convaincu à la première gorgée.

Boisson de riz

Boisson de rizJ’ai essayé le lait de riz l’an dernier, car c’est la seule boisson végétale sans sel que j’ai trouvée. Ce breuvage demande une certaine adaptation, car c’est assez spécial de boire du riz. Par contre, une fois la surprise passée, le lait de riz est onctueux et goûteux. Je vous conseille d’essayer en premier la saveur de vanille si vous êtes réticents à l’idée d’essayer ce nectar.

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